Formation des mots – La composition

En linguistique, un mot composé est une juxtaposition de deux lexèmes libres permettant d’en former un troisième qui soit un lemme («mot») à part entière et dont le sens ne se laisse pas forcément deviner par celui des deux constituants. Ainsi, un garde-fou est, en français, un lemme indépendant de garde et de fou dont le sens de «balustrade de protection sur un pont, près d’un fossé, empêchant de tomber» ne peut être deviné.

En sorte, un mot composé étant un lemme à part entière, il est recensé par les dictionnaires, ce qui permet de le distinguer d’un syntagme (petit-lait est un mot composé synonyme de lactosérum, pas petit chat).

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