Pierre Corneille

Pierre Corneille (1606-1684)

Corneille, né à Rouen, mort à Paris, est avec Racine le plus grand poète tragique du XVIIe siècle. Il a beaucoup écrit, surtout pour le théâtre. Ses principales œuvres sont: Le Cid (1636), Horace, Cinna (1640), Polyeucte, Pompée (1643), Rodogune (1645), Don Sanche d’Aragon (1650), Nicomède (1658). Sa meilleure comédie est Le Menteur (1644). Dégoûté un moment du théâtre par la chute de Pertharite (1652), il acheva la traduction de L’imitation de Jésus-Christ (1651-1656) qui renferme de grandes beautés. Revenu à la scène, il fit admirer son étonnante fécondité, sans rien ajouter à sa réputation, par une série d’œuvres où la vieillesse se fait sentir. La tragédie de Sertorius (1662) eut seule un vrai succès parmi ces dernières. Corneille s’est mis au rang des meilleurs prosateurs par la Lettre à Scudéry, les trois Discours sur le poème dramatique et les Examens de ses pièces.


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Corneille

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