Charles Perrault

Charles Perrault (1628-1703)

Charles Perrault, frère du célèbre architecte Claude Perrault, naquit à Paris. Écrivain, poète, avocat, puis commis de finances, il débuta dans la littérature par le genre burlesque. En 1687, il déchaîna la querelle des anciens et des modernes par son poème intitulé le Siècle de Louis-le-Grand, où il donne à ses contemporains la supériorité sur les anciens. Il soutint en prose les mêmes idées dans son Parallèle des anciens et des modernes (1688-1698). Ces ouvrages firent beaucoup de bruit ; mais ils sont à peu près oubliés, tandis qu’on lit toujours les Contes de ma mère l’Oye ou Histoires du temps passé (1697), où l’on trouve la simplicité, la naïveté que réclament l’intelligence et l’imagination du premier âge.


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