Le Banquier et sa Femme

« Le Banquier et sa Femme », par Quentin Metsys (musée du Louvre, Paris). On ne sait pas grand-chose quant à l’origine et à la date de naissance de cet artiste qui compte parmi les plus populaires des maîtres flamands. Certains documents établissent qu’il est né à Anvers, d’autres à Louvain. Quoi qu’il en soit, il aurait vécu vers la fin du XVe et le début du XVIe siècle. Thierry Bouts était un des premiers artistes qui exercèrent une grande influence sur Metsys, mais on n’a pu établir avec exactitude s’il eut un maître, et le cas échéant, lequel. Bien que la plupart de ses toiles soient d’inspiration religieuse, le goût de Metsys pour le côté satirique de la vie quotidienne l’incita à créer des tableaux du genre mondain, tel celui reproduit ici. C’est la première fois que se révèle un artiste désireux de critiquer délibérément les mœurs de ses contemporains.

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