Augustin Thierry

Augustin Thierry (1795-1856)

Né à Blois en 1795, Augustin Thierry a rappelé lui-même comment, encore enfant, à la lecture des Martyrs de Chateaubriand, il avait pressenti et reconnu sa vocation historique. S’il mêla à ses premiers essais des préoccupations et même des passions politiques, il s’en affranchit bientôt, et deux grandes œuvres ont placé Augustin Thierry au premier rang des historiens français du XIXe siècle: l’Histoire de la Conquête d’Angleterre par les Normands et les Récits des Temps Mérovingiens. Son mérite est de réunir à la vérité du détail toujours pris à sa première source la sévère exactitude de la science.

Devenu aveugle, il continua ses travaux, «faisant amitié avec les ténèbres». Il acheva ainsi son Essai sur l’Histoire de la Formation et des Progrès du Tiers État. Augustin Thierry mourut en 1856. «Aveugle, a-t-il écrit, et souffrant sans espoir et presque sans relâche, je puis rendre ce témoignage, qui de ma part ne sera pas suspect: il y a au monde quelque chose qui vaut mieux que les jouissances matérielles, mieux que la fortune, mieux que la santé elle-même, c’est le dévouement à la science.»

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Augustin Thierry

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