La Bastille

La Bastille

Cette forteresse célèbre, qui s’élevait à l’entrée du faubourg Saint-Antoine occupait toute l’étendue de la place à laquelle son nom est resté. Le prévôt des marchands, Hugues Aubriot, en posa la première pierre le 22 avril 1370 ; douze ans après, elle était construite, mais elle ne se composait encore que de deux grosses tours; on en ajouta quatre autres, qui furent réunies entre elles par des murs épais, entourés de fossés larges et profonds.

La Bastille servait à la défense de Paris quand Paris était fortifié; ce ne fut plus qu’une prison d’État à partir du dix-septième siècle. Cette prison, toujours menaçante et mystérieuse, sur laquelle on racontait tant de sinistres histoires, faisait l’effroi des habitants de Paris, qui la regardaient comme le symbole du despotisme.

De là le fameux siège du 14 juillet 1789. La Bastille, assiégée et prise par le peuple, fut démolie, et l’on écrivit sur ses décombres: Ici l’on danse. On a érigé depuis, à cette même place, la colonne de Juillet 1830.

La Bastille