Jean de La Fontaine

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Jean de La Fontaine (1621-1695)

La Fontaine, né à Château-Thierry, en Champagne, est le prince des fabulistes anciens et modernes. Ses fables, par la finesse des détails, la perfection de la langue, la justesse des expressions, sont des modèles achevés et inimitables. Ésope chez les Grecs, Phèdre chez les Latins, avaient composé des fables; mais elles sont froides et plates, si on les compare à celles de La Fontaine.

La Fontaine fut l’ami de Racine, de Boileau, de Molière; il fait partie du cénacle glorieux qui, au milieu et à la fin du dix-septième siècle, a donné à la littérature française sa valeur prépondérante. C’est la véritable grandeur de ce que l’on a appelé le siècle de Louis XIV; car jamais, à aucune époque, n’ont vécu simultanément autant de littérateurs illustres, grands par la puissance des idées, comme par la beauté du style.

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La Fontaine