Le Cardinal de Retz

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Paul de Gondi, Cardinal de Retz (1614-1679)

Paul de Gondi, né à Montmirail, dans la Brie, fut destiné sans vocation à l’état ecclésiastique. Coadjuteur de l’archevêque de Paris, son oncle, il se lança dans les intrigues de la Fronde et y joua un rôle immense, qui lui valut d’abord le chapeau de cardinal (1651), puis la prison, et, après son évasion du château de Nantes, un exil de neuf ans. Il passa dans la retraite, près de Commercy, les dernières années de sa vie et les employa à composer ses Mémoires, chef-d’œuvre d’intérêt, de verve, d’originalité. Malheureusement le mérite littéraire de cet ouvrage n’est pas soutenu par une grande valeur historique: la sincérité et l’impartialité en sont absentes.

Le Cardinal de Retz