Commynes

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Philippe de Commynes

L’écrivain dont on a pu dire qu’il est le plus remarquable du XVe siècle et même le seul qui, à cette époque, ait illustré la prose française , est un historien: Philippe de Commynes (1445-1511). Confident de Louis XI, il a écrit sur ce roi et sur son fils Charles VIII des mémoires intitulés: Chronicque et histoire contenant les choses advenues durant le règne du roi Loys unziesme; — Chronicque du roi Charles huytiesme. Ces mémoires, publiés seulement en 1523, mais composés, selon toute vraisemblance, avant la fin du XVe siècle, font presque époque dans la littérature historique. La France eut alors son Tacite.

Né en Flandre , Commynes fut d’abord attaché à Charles le Téméraire qu’il quitta en 1472 pour suivre le roi Louis XI. Son histoire nous peint la lutte pleine d’intérêt de l’esprit politique naissant contre l’esprit féodal qui disparaît. On a reproché à Commynes de louer trop Louis XI, ce prince habile, mais perfide et cruel; toutefois il sait aussi le blâmer. Le premier, en France, il a écrit l’histoire philosophique; il juge les hommes et les choses. C’est un homme d’état expliquant des négociations et des intrigues. Son récit clair, naturel, souvent énergique, est coordonné, et malgré le ton simple et en quelque sorte bourgeois qu’il affectionne, il atteint quelquefois jusqu’au plus beau style de l’histoire.

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