Le Cid

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Le Cid (1636)

Personnage et titre d’une des plus puissantes pièces de Corneille, originale, bien que le sujet en soit emprunté à l’auteur espagnol Guilhem de Castro.

Rodrigue, le Cid, et Chimène s’aiment. Le comte de Gormas, père de Chimène, insulte Don Diègue, père du Cid. Pour venger son honneur, Rodrigue tue le comte en duel, et Chimène, pour venger son père, demande la punition du Cid. Mais elle n’a pas cessé de l’aimer, et, à la fin, elle consent à donner sa main à Rodrigue.

Cette œuvre, quoique critiquée par l’Académie, à l’instigation de Richelieu, excita longtemps l’enthousiasme et donna même lieu à ce proverbe: « Cela est beau comme Le Cid. » Le nom du personnage est devenu proverbial, pour désigner un jeune guerrier intrépide et d’un caractère chevaleresque. Plusieurs vers de cette tragicomédie ont passé dans la langue littéraire:

Ses rides sur son front ont gravé ses exploits.
Rodrigue, as-tu du cœur? ….

Je suis jeune, il est vrai, mais aux âmes bien nées,
La valeur n’attend point le nombre des années.

Mes pareils à deux fois ne se font point connaître,
Et pour leurs coups d’essai veulent des coups de maître.

À vaincre sans péril on triomphe sans gloire.

d’après: Source

Corneille – Le Cid