Jean de La Fontaine

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Jean de La Fontaine

Jean de La Fontaine naquit à Château-Thierry le 8 juillet 1621. Ce fut la lecture de Malherbe qui lui inspira le goût des vers; mais l’étude des anciens, et particulièrement celle d’Horace, de Térence et de Virgile, lui firent comprendre les défauts du poète qui avait excité d’abord son admiration. La Fontaine publia en 1665 ses premiers Contes: ce ne fut qu’en 1668 que les six premiers livres de ses Fables parurent; les six autres livres ne furent publiés que dix ans plus tard. Quelques comédies et plusieurs opéras qu’il fit représenter sont totalement oubliés aujourd’hui; mais ses Fables vivront éternellement et resteront comme un modèle de grâce inimitable et de philosophie naïve et profonde. La Fontaine est un de ces génies rares qu’il est plus facile de sentir que d’apprécier; il est le seul de nos auteurs dont les compositions amusent l’enfance, récréent la jeunesse et instruisent l’âge mûr; on peut dire que c’est le poète de tous les âges.

La Fontaine, qui entra à l’Académie française après la mort de Colbert, en 1684, mourut à Paris, rue Plâtrière, le 13 avril 1695.

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