Nicolas Gilbert

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Nicolas-Joseph Gilbert, né à Fontenay-le-Château, en Lorraine, est un poète lyrique et satirique. Il débuta par une poésie intitulée le Poète malheureux et par une ode magnifique sur le Jugement dernier, qui furent mal accueillies. Blessé dans son amour-propre et révolté contre les mœurs de la société d’alors, il publia deux satires: le Dix-huitième Siècle et Mon Apologie, où les philosophes et les encyclopédistes ne sont pas épargnés.

Malheureusement ce nouveau Juvénal n’eut pas le loisir de donner à son talent toute la maturité désirable: une chute de cheval le conduisit au tombeau à l’âge de vingt-neuf ans.

On connaît l’ode qu’il composa huit jours avant sa mort: les Adieux à la vie:

J’ai révélé mon cœur au Dieu de l’innocence;
Il a vu mes pleurs pénitents;
Il guérit mes remords, il m’arme de constance:
Les malheureux sont ses enfants.
Mes ennemis riant ont dit dans leur colère:
Qu’il meure et sa gloire avec lui!
Mais à mon cœur calmé le Seigneur dit en père:
Leur haine sera ton appui …

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