L’habitude

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Sully Prudhomme est un poète extrêmement délicat et pénétrant, et d’une grande élévation morale. Il sut apporter une attention méthodique et patiente à l’observation et à la peinture de l’âme. En de courtes pièces il décrit avec une précision remarquable les phénomènes les plus courants de notre vie morale: la rêverie, la mémoire, l’habitude … Son style, discrètement imagé, est toujours d’une propriété rigoureuse.


L’habitude

L’habitude est une étrangère
Qui supplante en nous la raison :
C’est une ancienne ménagère
Qui s’installe dans la maison.

Elle est discrète, humble, fidèle,
Familière avec tous les coins ;
On ne s’occupe jamais d’elle,
Car elle a d’invisibles soins :

Elle conduit les pieds de l’homme,
Sait le chemin qu’il eût choisi,
Connaît son but sans qu’il le nomme,
Et lui dit tout bas : « Par ici. »

Travaillant pour nous en silence,
D’un geste sûr, toujours pareil,
Elle a l’œil de la vigilance,
Les lèvres douces du sommeil.

Mais imprudent qui s’abandonne
À son joug une fois porté !
Cette vieille au pas monotone
Endort la jeune liberté ;

Et tous ceux que sa force obscure
A gagnés insensiblement
Sont des hommes par la figure,
Des choses par le mouvement.

Sully-Prudhomme, Stances et Poèmes (1865)

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timbre français