Eugène Scribe

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Eugène Scribe

Célèbre auteur dramatique français, né à Paris en 1791; reçu à l’Académie en 1834, mort en 1861. L’un des plus féconds écrivains de théâtre qui aient jamais existé, à lui seul ou avec des collaborateurs, il fournit près de cinq cents pièces à l’Opéra, à la Comédie française, à l’Opéra-Comique, au Gymnase.

Il réussit surtout dans le vaudeville pur (Le Solliciteur, La Demoiselle à marier, Le Mariage enfantin, Le Colonel, Le Confident, Une faute); dans la comédie (Une Chaîne, La Camaraderie, Le Verre d’eau, etc.), et dans le livret d’opéra (La Dame blanche, La Muette, Robert le Diable, La Juive, Les Huguenots, L’Ambassadrice, Le Domino noir, Le Prophète, L’Africaine). Il a été particulièrement le créateur ou plutôt l’importateur en France de la comédie moyenne, la petite comédie sentimentale.

Il se montra moins soucieux de peindre des hommes que d’approprier ses inventions au goût passager de son époque. Au lieu de descendre profondément dans la nature humaine, il en effleura seulement la surface. La souveraineté du bien-être matériel, c’est le pain quotidien de ses œuvres. Il y restreint l’effort et les désirs de tous ses personnages. Enfin le style fut toujours le point faible de cet intarissable producteur. Voilà les lacunes.

Voici maintenant les qualités. Nul ne posséda comme Scribe, ce mouvement d’esprit, cet agrément, cet enjouement, ce jeu de combinaisons inépuisables auxquels on reconnaissait tout de suite sa main. Il fait mouvoir ses pièces à l’aide d’une multitude de petits ressorts agencés avec une souplesse infinie. Il excelle à se tirer d’un mot de l’intrigue la plus compliquée après l’avoir nouée en deux ou trois scènes le plus dextrement du monde. Si l’on pouvait associer ces deux termes, on dirait de Scribe qu’il eut le génie du savoir-faire.

Eugène Scribe

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Erckmann-Chatrian

Erckmann-Chatrian

Noms accouplés de deux romanciers français: Émile Erckmann, né à Phalsbourg, en 1822, mort en 1899, et Alexandre Chatrian, né à Soldatenthal (Meurthe), en 1826, mort en 1890, que des habitudes constantes de travail en commun et la similitude de leur inclination d’esprit et de leur manière d’écrire avaient fondu, pour ainsi dire, en une seule personnalité littéraire.

Leurs débuts furent obscurs et pénibles. Des succès retentissants leur firent oublier les difficultés de la première heure. Ils cultivèrent tour à tour le conte rustique, la nouvelle sentimentale, la peinture de mœurs champêtres enfermée dans le cadre préféré de l’Alsace, les imaginations fantastiques à la manière d’Hoffmann et de Poe, puis se rendirent surtout populaires avec des romans historiques ou politiques, tirés des épisodes guerriers de la Révolution et de l’Empire et qualifiés de « romans nationaux. » L’Histoire d’un conscrit de 1813 et Madame Thérèse entre autres, dont l’objet devait être d’éclairer la jeunesse sur la vanité de la gloire des armes, se vendirent à plus de 100 000 exemplaires. Leur chef-d’œuvre paraît être le délicieux roman de l’Ami Fritz (1864), une idylle alsacienne rappelant la beauté calme d’Hermann et Dorothée.

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Erckmann-Chatrian

Bussy-Rabutin

Louis Racine

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