Diogène

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Un homme d’esprit est perdu, s’il ne joint pas à l’esprit l’énergie de caractère. Quand on a la lanterne de Diogène, il faut avoir son bâton.

Chamfort (1741-1794)

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Happy Birthday, Nicolas Chamfort! #nicolaschamfort "The most completely wasted of all days is that in which we have not laughed." The full quote, translated reads: "I admire the man who exclaimed, 'I have lost a day!' because he had neglected to do any go

Théophile Gautier

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Louis XII


Comme les oiseaux

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Eh! Les hommes font-ils des expériences? Ils sont faits comme les oiseaux qui se laissent toujours prendre dans les mêmes filets où l’on a déjà pris cent mille oiseaux de leur espèce. Il n’y a personne qui n’entre tout neuf dans la vie, et les sottises des pères sont perdues pour les enfants.

Ah! do men learn by the experience of others? They are like birds, which allow themselves to be caught in the same nets in which already a hundred thousand of their species have been caught. There is no one who does not enter quite fresh into life, and the follies of the fathers are no warning to the children.

Fontenelle, Des Morts Anciens avec des Modernes, 3.

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Le génie et le goût

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Le génie enfante, le goût conserve. Le goût est le bon sens du génie; sans le goût, le génie n’est qu’une sublime folie. Ce toucher sûr par qui la lyre ne rend que le son qu’elle doit rendre est encore plus rare que la faculté qui crée. L’esprit et le génie diversement répartis, enfouis, latents, inconnus, passent souvent parmi nous sans déballer, comme dit Montesquieu; ils existent en même proportion dans tous les âges, il n’y a que certaines nations, qu’un certain moment où le goût se montre dans sa pureté. Avant ce moment, après ce moment tout pèche par défaut ou par excès. Voilà pourquoi les ouvrages accomplis sont si rares; car il faut qu’ils soient produits aux heureux jours de l’union du goût et du génie. Or, cette grande rencontre, comme celle de plusieurs astres, semble n’arriver qu’après la révolution de plusieurs siècles, et ne dure qu’un instant.

It is genius that brings into being, and it is taste that preserves. Without taste genius is nought but sublime folly. This unerring touch, by which the lyre only gives back the note which is demanded, is still more rare than the creative faculty. Wit and genius distributed in various quantities, sunk deep in man, latent and unknown even to the possessor, pass often amidst us without being unpacked, as Montesquieu says; they exist in the same proportions in all ages: but as ages run on, there are only certain nations, and among these nations only a certain point of time when taste is developed in all its purity. Before and after this moment everything offends from incompleteness or excess. That is the reason why perfect works are so rare, for they must be produced at the auspicious moment when taste and genius are conjoined. Now, this rare apposition, like that of some stars, seems only to happen after the revolution of many ages, and only lasts for an instant.

Chateaubriand

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Château de Combourg

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