MontaigneAls klein kind sprak Michel Eyquem, heer van Montaigne, alleen het dialect van zijn geboortestreek, de Périgord. Maar zijn vader had merkwaardige principes over de opvoeding van de kleine Michel. De jongen werd gewekt met muziek. Het dienstpersoneel, en een Duitse privé-leraar, spraken enkel Latijn met hem. De jonge Montaigne studeert in Bordeaux; de student leert recht aan de faculteit in Toulouse. Na zijn studies werkt hij een aantal jaren als magistraat. Als hij 37 is trekt Montaigne zich terug in zijn kasteel, in de beroemde toren, met als bovenste verdieping de nog beroemdere « librairie », zijn bibliotheek, waar in de houten plafondbalken wijsheden van antieke schrijvers zijn gekerfd. Hier gaat hij een aantal overpeinzingen te boek stellen, over de verscheidenste onderwerpen, en met een erg losse samenhang. Dit worden de Essais, « probeersels ». De eerste twee delen verschijnen in 1580. Omwille van gezondheidsproblemen maakt hij een lange reis langs een aantal Europese kuuroorden. In 1581 wordt hij door de inwoners van Bordeaux verkozen als burgemeester van de stad. In 1585 trekt hij zich terug in zijn bibliotheek. In 1588 wordt een derde deel « Essais » gepubliceerd. Hij sterft in 1592.


Publicités