Bernardin de Saint-Pierre

Bernardin de Saint Pierre (1737 — 1814) est né au Havre. Imagination rêveuse, la vue d’une fleur le ravit en extase; esprit aventureux et indiscipliné, il tente plusieurs carrières, erre en Allemagne, en Russie, dans l’Ile de France, et revient aussi pauvre et aussi mécontent qu’il était parti. A 36 ans il se fixa à Paris, se lia intimement avec Jean Jacques Rousseau, se consacra aux lettres et vécut modestement du produit de sa plume. Les Études de la Nature (1784) éveillèrent l’attention. Un simple et touchant récit Paul et Virginie (1787) acheva de populariser l’auteur. En 1790 Louis XVI le nomma intendant du Jardin des Plantes: Napoléon I, son admirateur enthousiaste, le dota d’une riche pension.

Le charme durable des œuvres de Saint Pierre est dans le sentiment vrai de la nature et l’élégante simplicité du style. A défaut de christianisme positif, il voit partout Dieu dans sa création.

Paul et Virginie (1787) est le chef d’œuvre du roman pastoral français. Il s’agit de deux enfants de nature, élevés dans l’île Bourbon (aujourd’hui île Réunion) par leurs mères; ils grandissent ensemble et s’aiment dans tout le bonheur de la pureté première. Nulle aventure si ce n’est le départ de Virginie pour la France et sa mort violente au retour; elle est engloutie dans un naufrage en touchant au port, et Paul en meurt de chagrin.

Schmidt

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