"Buffon"
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Buffon

Buffon (1707 — 1788)

George Leclerc, créé comte de Buffon par Louis XV, naquit à son château près de Dijon, où son père était conseiller du parlement. S’étant lié avec le jeune duc de Kingston, il entreprit avec lui son seul voyage en Italie et en Angleterre. Il se fit connaître d’abord par des travaux de physique et fut admis en 1733 à l’Académie des sciences. Six ans plus tard Louis XV le nomma Intendant du Jardin du Roi (aujourd’hui Jardin des Plantes) à Paris. Dès lors sa vocation fut décidée: il se proposa d’étudier et de décrire la nature entière dans ses trois règnes, et ce travail gigantesque l’occupa tout le reste de sa vie et lui valut toutes les douceurs de la gloire. Souverains et peuples de l’Europe l’adulaient; l’Académie l’appela dans son sein (1753), et sa réception fut marquée par son admirable Discours sur le Style (Le style c’est l’homme). De son vivant une statue lui fut dressée à l’entrée du musée d’histoire naturelle. Est-il surprenant que Buffon en arriva à s’admirer lui-même avec une naïve franchise? Sa fin fut chrétienne; il mourut à Paris à la veille de la révolution qui devait envoyer son fils unique à l’échafaud.

L’Histoire Naturelle de Buffon demeura inachevée malgré le concours dévoué de ses collaborateurs. Elle comprend trente six volumes (1749 — 1788): Histoire de la Terre, Histoire des Minéraux, Epoques de la Nature, Histoire des Animaux, Comparaison avec l’Homme. Animaux domestiques et sauvages. Oiseaux. Buffon manque de la précision scientifique qui fait le mérite de son contemporain et adversaire le naturaliste suédois Linné, mais il introduit l’histoire naturelle dans la littérature en revêtant le langage de la science d’un style pur et élevé et parfois de la magnificence d’expression de la poésie. Il est le créateur de l’éloquence descriptive (Portraits du Cheval, du Chien, de l’Ecureuil, de l’Oiseau mouche, etc.).

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