Notice biographique

Né à Saint-Malo, il est élevé par une mère maladive et un père taciturne. Son enfance est mélancolique et rêveuse. Il passe son adolescence en Bretagne où sa vocation poétique s’éveille.
A 18 ans il essaie une carrière dans l’armée et fait la connaissance des salons parisiens.
En 1791, il s’embarque pour l’Amérique : il s’agit d’y trouver un passage vers l’Asie.
Il entreprend ce voyage en philosophe, en poète mais aussi en explorateur.
Ce qui l’intéresse est la vie libre et indépendante dans un monde nouveau. Nous en retrouvons les impressions dans son Voyage en Amérique et Les Natchez.
Il revient en France en pleine révolution, rejoint l’armée et doit se réfugier en Angleterre. En 1797, il publie à Londres un Essai historique dans lequel il exprime ses sentiments et désillusions.
En 1798, frappé par la mort de sa mère et sa soeur, il revient au catholicisme et entreprend le Génie du Christianisme. En 1800 il rentre en France et connaît la gloire littéraire avec le Génie.
Après avoir été secrétaire d’ambassade à Rome, il entreprend des voyages en Orient et en Espagne. En 1811 il est reçu à l’Académie française et il publie les Martyrs et l’Itinéraire de Paris à Jérusalem qui lui apportent encore plus de célébrité.
Après la Restauration, il fait sa rentrée sur la scène politique et est encore ambassadeur à Berlin et à Londres et ministre des Affaires étrangères. Depuis 1809 il travaille à sa gloire personnelle en écrivant les Mémoires d’Outre-Tombe, une véritable épopée.
Après une vie bien remplie, il meurt en 1848 et, conformément à son voeu, sa tombe se dresse à la pointe du Grand-Bé, près de Saint-Malo, face à la mer.

Oeuvres

Atala (1801)
René (1802)
Le Génie du Christianisme (1802)
Les Martyrs (1809)
Les Mémoires d’Outre-Tombe (1848)

Son intérêt

Avec Mme de Staël, Chateaubriand a eu une grande influence sur le romantisme.

Il a ranimé et restauré le sentiment religieux. Le Génie du Christianisme est une apologie sentimentale qui fait entendre le langage du coeur. Ses idées religieuses sont basées sur le sentiment. En célébrant les vieilles églises, il remet en valeur l’art gothique et le Moyen Age, méconnus au cours des siècles précédents.

Il a renouvelé dans la littérature française le sentiment de la nature : il a senti la poésie profonde et mystérieuse qui se dégage du spectacle des sites grandioses.

Il a contribué à la faveur des études historiques : il a fait revivre le passé avec toute sa couleur locale dans les I. Il a éveillé la curiosité du public pour les civilisations et les littératures étrangères.

En ce qui concerne la forme, il reste assez classique mais il éblouit par ses descriptions pittoresques et son style splendide.


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Chateaubriand est le précurseur du romantisme français grâce à ses Mémoires d’outre-tombe, un projet autobiographique qui s’étend sur 30 ans. Il est même un modèle aux écrivains romantiques avec ses descriptions minutieuses de la nature et de l’évocation du « moi ». Il est le premier à parler de « passions » :

« Il reste à parler d’un état de l’âme, qui, ce nous semble, n’a pas encore été bien observé; c’est celui qui précède le développement des grandes passions ».

L’ensemble de son oeuvre se compose d’oeuvres de voyage, d’essais sur le catholicisme et de récits.

Né vicomte de Chateaubriand le 4 septembre 1768 à Saint-Malo, il est délaissé durant son enfance par ses parents. Il s’intéresse dans un premier temps à la marine et à la religion mais ne pouvant se décider ni pour l’un ni pour l’autre, il se consacre à l’écriture. Il quitte la France durant la Révolution Française pour se rendre en Amérique où il va mener une vie misérable. Lorsqu’il rentre en France en 1800, il écrit Le génie du christianisme (1802) dans lequel il défend le christianisme qu’il juge bien supérieur au paganisme.

Remarqué par Napoléon Bonaparte, il est nommé secrétaire d’ambassade à Rome mais démissionne après l’exécution du duc d’Enghien en 1804. Il finit par se détourner du monde politique pour se consacrer à la littérature. Il part avec sa famille pour l’Orient où il prend des notes pour son prochain ouvrage Les Martyrs ou le triomphe de la religion chrétienne (1809).

En 1811 il est élu à l’Académie française. Il devient Ministre de l’Intérieur, Pair de France, Ministre d’Etat, Ambassadeur et finalement Ministre des Affaires Etrangères. Il écrit alors La Vie de Rancé (1844).

Il meurt le 4 juillet 1848 à Paris en se montrant reconnaissant à l’égard de son épouse :

« Je dois une tendre et éternelle reconnaissance à ma femme dont l’attachement a été aussi touchant que profond et sincère. Elle a rendu ma vie plus grave, plus noble, plus honorable, en m’inspirant toujours le respect, sinon toujours la force des devoirs »

Biographie rédigée par CORINNE VOMSCHEID et publiée sous Licence de documentation libre (GFDL 1.2)

http://www.inlibroveritas.net/auteur168.html

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