La calomnie

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Beaumarchais (Caron de)

Né à Paris en 1732, mort en 1799. Fils d’un horloger, il se distingua d’abord dans la profession de son père. Très habile musicien, il donna des leçons aux filles de Louis XV. Il composa un certain nombre de pièces de théâtre dont les deux plus célèbres sont: le Barbier de Séville (1775) et le Mariage de Figaro (1784). Spéculateur audacieux, Beaumarchais gagna une fortune colossale qu’il perdit ensuite.

La calomnie

Basile

La calomnie1 monsieur! Vous ne savez guère ce que vous dédaignez; j’ai vu les plus honnêtes gens près d’en être accablés. Croyez qu’il n’y a pas de plate méchanceté, pas d’horreurs, pas de conte absurde, qu’on ne fasse adopter aux oisifs d’une grande ville en s’y prenant bien, et nous avons ici des gens d’une adresse!… D’abord un bruit léger, rasant le sol comme l’hirondelle avant l’orage, pianissimo2 murmure et file, et sème en courant le trait empoisonné. Telle bouche le recueille et piano, piano3, vous le glisse en l’oreille adroitement. Le mal est fait; il germe, il rampe, il chemine, et rinforzando4 de bouche en bouche, il va le diable5; puis tout à coup, ne sais6 comment, vous voyez calomnie7 se dresser, siffler, s’enfler, grandir à vue d’œil. Elle s’élance, étend son vol, tourbillonne, enveloppe, arrache, entraîne, éclate et tonne, et devient, grâce au ciel, un cri général, un crescendo8 public, un chorus9 universel de haine et de proscription10. Qui diable y résisterait!

Beaumarchais, Le barbier de Séville

1. Calomnie, accusation mensongère attaquant l’honneur de quelqu’un. Le personnage qui prononce ces paroles, don Basile, est le type achevé du calomniateur.
2. Pianissimo, terme italien usité en musique: très doucement, très bas.
3. Piano, terme italien. En musique: doucement, bas.
4. Rinforzando, terme italien. En musique: «En renforçant le son, plus fort».
5. Il va le diable, il va d’un train endiablé, très vite.
6. Ne sais, cette suppression du pronom sujet, usitée dans le style familier, donne plus de rapidité au discours.
7. Vous voyez calomnie, pour: Vous voyez la calomnie. Le style y gagne en rapidité.
8. Crescendo, terme italien employé en musique: «En croissant, en augmentant».
9. Chorus, accord, unanimité analogue au chant d’un chœur.
10. Proscription, condamnation à mort sans jugement, obligeant le proscrit à l’exil immédiat s’il veut échapper à la mort.

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