Jean-Jacques Rousseau

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Jean-Jacques Rousseau

François Ier poète

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Le 16e siècle

François I

Enguerrand de Monstrelet

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Enguerrand de Monstrelet (±1400-1453)

Les détails biographiques qui nous sont parvenus sur cet historien, sont peu nombreux. On croit qu’il naquit vers l’an 1390, et qu’il commença ses chroniques à l’âge de 30 ans environ, c’est-à-dire en 1420. Il fut prévôt de Cambrai et bailli de Walincourt.

Ses chroniques embrassent un espace de 53 ans (1400 — 1453); elles contiennent le récit des événements contemporains: les guerres de France, d’Artois, de Picardie et d’Angleterre.

Considéré comme historien, Monstrelet a certaine qualité qui fait défaut à beaucoup, la fidélité; néanmoins il est quelque peu partial à l’endroit de la maison de Bourgogne de laquelle il dépendait.

Le style de Monstrelet est lourd et diffus; le grand nombre de pièces justificatives qu’il insère dans son histoire, embarrasse son récit et le rend languissant. Rabelais, qui a une manière particulière de juger les gens, lui reproche d’être « baveux comme un pot à moutarde ». Malgré cela, l’œuvre de ce chroniqueur renferme de précieux documents historiques.

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Littérature – moyen-âge

Jean Froissart

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Jean Froissart (1337-1410)

Né à Valenciennes. Son éducation fut celle des clercs. Peu fait pour la carrière ecclésiastique à laquelle ses parents l’avaient destiné, il passa sa vie dans les cours de France et d’Angleterre, lisant ses vers aux dames (car avant d’être historien il avait été poète), demandant aux chevaliers et aux vieux écuyers le détail des faits d’armes dont ils avaient été les acteurs ou les témoins. C’est ainsi qu’il écrivit sa Chronique de France, d’Angleterre, d’Écosse et d’Espagne (1326 -1400).

Cet ouvrage manque d’ordre, de méthode et de critique. Froissart a pourtant ceci de bon, « qu’ayant faict une faulte, il ne craint aulcunement de la recognoistre et corriger en l’endroit où il en a esté adverty, et qu’il nous représente la diversité mesme des bruits qui couroient, et les différents rapports qu’on luy faisoit: c’est la matière de l’histoire nue et informe; chascun en peult faire son proufit autant qu’il a d’entendement. » (Montaigne)

Froissart s’attacha successivement à la reine d’Angleterre, Philippe de Hainaut, femme d’Edouard III; au Prince Noir, au duc de Brabant, Venceslas, et au comte de Foix, Gaston Phœbus. Il mourut vers 1410.

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Froissart

Nicolas Boileau

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Nicolas Boileau