Germinal

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Germinal – Albert Capellani – 1914

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Zola – Germinal

Zola

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Émile Zola (1840-1902)

Zola était, comme Flaubert, les Goncourt et Daudet, un nerveux, un passionné, qui voulut être un impassible observateur. Il fut d’abord conteur très romantique, se convertit au réalisme vers 1866, y mêla des prétentions scientifiques, et avec Thérèse Raquin et Madeleine Férat (1867,1868) lança le roman naturaliste tel qu’il l’entendait alors: peinture d’idées et de sentiments totalement déterminés par des états physiologiques, souvent pathologiques. Puis il conçut le plan du grand cycle qui fit surtout sa gloire, Les Rougon-Macquart, histoire naturelle et sociale d’une famille tous le second Empire (1871-1893), vingt volumes massifs, dont les plus remarquables sont L’Assommoir (1877), à partir duquel il fut célèbre, La Joie de vivre, Germinal, L’Œuvre, La Terre (1887), roman rustique qui fit scandale, La Débâcle; puis vinrent Lourdes, Rome, Paris (1894-1898).

Ce positiviste a une imagination romantique et souvent visionnaire, le goût de l’énorme plutôt que du fin ou du profond; il n’est pas artiste, mais il possède une rare puissance d’évocation et le don de faire vivre les masses. Sous l’influence de ses lectures physiologiques et médicales, il voulut créer le roman naturaliste ou expérimental, qui inventerait des faits pour en dégager des lois; idée fausse en son principe, qu’il n’a même pas pu appliquer avec rigueur. Sa documentation n’est pas toujours solide. Son réalisme plébéien est souvent ordurier, sans être immoral, car il hait vigoureusement les vices qu’il peint avec crudité. Il subordonne tout l’homme aux instincts et aux appétits; mais ses derniers ouvrages s’inspirent d’un généreux idéal, et son œuvre puissante contient bien des pages émues et même lyriques. Il fonda une véritable école, le groupe de Médan, du nom de sa maison des champs, fut ardemment combattu, et exerça en France et surtout à l’étranger une immense influence.

Émile Zola

Nana – Jean Renoir – 1926

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Cinéma

Jean Renoir

Émile Zola

Romans en scène

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Victor Hugo

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Jules Verne

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Émile Zola

Émile Zola

Émile Zola (1840-1902)