Chassignet : Sonnet – Assieds-toi sur le bord…

Jean-Baptiste Chassignet
Jean-Baptiste ChassignetJean-Baptiste Chassignet (1571-1635) est un poète baroque franc-comtois.

Né à Besançon en 1571 et mort à Gray en 1635, Jean-Baptiste Chassignet est le fils d’un médecin. Il reçoit une formation humaniste, étudie le droit à l’université de Dole où il obtient son doctorat, ce qui le mène à une carrière d’avocat fiscal et de conseiller au bailliage de Gray.

Attaché à sa province, il publie des travaux d’histoire locale. Mais dès l’âge de vingt-trois ans, il achève l’immense suite de sonnets, au nombre de 434, qui a pour titre Le Mépris de la vie et Consolation contre la mort. Ce sont des sonnets souvent admirables et très représentatifs de la sensibilité de l’époque par leur ardeur sombre qui unit violent réalisme, grâce des images, âpreté du ton, ferveur mystique.

Il écrit ensuite des paraphrases de textes bibliques, sur les Douze Petits Prophètes (1601) et sur les Psaumes (1613).

L’œuvre de ce Franc-Comtois a été exhumée par les recherches entreprises depuis la Seconde Guerre mondiale sur la littérature baroque en France, notamment à la suite des travaux de Jean Rousset. Il avait été une première fois sauvé de l’oubli par Gérard de Nerval qui publie, en octobre 1830, un Choix de poésies de Ronsard, Du Bellay, Baïf, Belleau, Dubartas, Chassignet, Desportes, Régnier qu’il fait précéder d’une introduction.

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