Le Roy Soleil – 8

Bataille de Malplaquet.

Après la blessure de Villars, le centre de l’armée dégarni fut enfoncé par le prince Eugène. Le vieux Boufflers, victorieux à l’aile droite, accourut avec sa cavalerie, se mit à la tête des troupes, multiplia les charges, fit des prodiges de valeur. Mais il fallut se résigner à la retraite, une des plus admirables de l’histoire militaire française.

Visite de Villars à Marly.

Après les revers, les deuils. Le dernier rayon de jeunesse et de gaieté en ce lugubre Versailles s’était éteint. La duchesse de Bourgogne était morte, puis le Duc, puis leur fils aîné. Le Roy fit venir Villars, lui avoua sa détresse, n’eut pas honte de pleurer devant lui. « Je compte, lui dit-il, aller à Péronne ou à Saint-Quentin, faire un dernier effort avec vous et périr ou sauver l’État. »

Bataille de Denain

La réponse de Villars fut la grande victoire de Denain. Il avait lancé les troupes à l’assaut des retranchements ennemis. Les dragons à l’aile droite mirent pied à terre et se lancèrent contre une forte redoute. Les morts et les blessés comblèrent le fossé. Sous cet ouragan de baïonnettes, le parapet s’éboula, les Allemands furent anéantis.

L’éclipse de soleil.

Une éclipse de soleil qui eut lieu le 3 mai 1715 intéressa particulièrement le Roy Soleil. Cassini, directeur de l’Observatoire, avait apporté des lunettes à Marly. Le roi, de la terrasse devant le château, suivit toutes les phases de l’éclipse, entouré des dames. Ce soleil obscurci l’impressionna. Il se coucha si triste et si las que les ambassadeurs étrangers firent prendre de ses nouvelles.

Louis XV béni par Louis XIV mourant.

Le mal augmentait, la gangrène s’en mêlait. Sans émotion, le roi prit toutes ses dispositions pour mourir majestueusement comme il avait vécu. Le 26 août, après avoir fait Villeroi gouverneur du Dauphin, il se fit amener l’enfant âgé de cinq ans par Madame de Ventadour. Il l’embrassa à plusieurs reprises et lui dit : « Mon enfant, vous allez être roi d’un grand royaume… Tâchez de conserver la paix avec vos voisins. J’ai trop aimé la guerre. Ne m’imitez pas en cela, non plus que dans les grandes dépenses que j’ai faites. Prenez conseil en toutes choses… Faites ce que j’ai eu le malheur de ne pouvoir faire moi-même. »

Il expira le 1er septembre 1715.

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Marie-Thérèse d’Autriche

Marie-Thérèse d’Autriche – Reine de France

Fille de Philippe IV, roi d’Espagne, et d’Elisabeth de France, elle était née à Madrid le 20 septembre 1638. La paix, conclue entre les couronnes de France et d’Espagne en 1659, fut cimentée par l’alliance de cette princesse avec le jeune roi Louis XIV.

Leur mariage fut célébré à Saint-Jean-de-Luz le 9 juin 1660. La reine Marie-Thérèse, qui resta toujours étrangère à la politique, ne se fit connaître que par sa piété et ses vertus modestes. Elle mourut à Versailles le 30 juillet 1683, regrettée du roi qui l’estimait, pleurée par le peuple qui l’aimait. Elle ne laissa qu’un fils, le grand dauphin. Son oraison funèbre fut prononcée par Bossuet.

Le 17e siècle

Madame de Maintenon

Madame de Maintenon

Madame de Maintenon

Madame de Maintenon (1635-1718)

Françoise d’Aubigné, petite-fille du fameux huguenot Agrippa d’Aubigné, naquit dans la prison de Niort ; pour échapper à la misère, elle épousa à dix-sept ans le poète Scarron, perclus et infirme et plus âgé qu’elle de vingt-cinq ans. Devenue veuve, sa distinction et sa conduite irréprochable lui firent confier l’éducation des enfants de Mme de Montespan. Après la mort de la reine, en 1683, Louis XIV, qui appréciait son esprit et sa vertu, lui donna le titre de marquise de Maintenon, et l’épousa secrètement. Pendant trente ans, elle joua le rôle d’une reine sans en avoir le nom. En 1685, elle fonda la maison de Saint-Cyr, où elle fit élever des jeunes filles nobles et pauvres, et pour laquelle elle écrivit des Entretiens sur l’éducation des filles et des Conseils aux demoiselles pour leur entrée dans le monde. Sa correspondance, fort considérable, est l’œuvre d’un esprit droit et éclairé, en même temps que d’un écrivain très distingué.


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Le Roy Soleil – 7