Le service de la viande de Louis XIV

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Le 17e siècle

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La procession de la viande du roi à Versailles

Le 17e siècle

Madame de Maintenon

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Madame de Maintenon

Deux ans environ après que Louis XIV eut perdu la reine Marie-Thérèse, en 1685, il épousa Madame de Maintenon dont il avait apprécié les rares vertus. Mais ce mariage peu proportionné avec la dignité du monarque, sans être un secret à la cour, ne fut pas rendu public, de sorte que la nouvelle épouse de Louis XIV n’eut jamais le titre de reine. En effet Madame de Maintenon avait d’abord épousé le poète Scarron qui était vieux et perclus de tous ses membres. À la mort de Scarron, elle eut un emploi à la cour. Louis XIV la remarqua, la fit marquise de Maintenon et plus tard l’épousa en secret. Elle eut sur lui une grande influence, surtout en ramenant son esprit gâté par les flatteries, à des sentiments plus chrétiens, et en l’aidant à supporter les malheurs des dernières années de sa vie. Elle construisit près de Versailles la maison de Saint-Cyr, destinée à recevoir les jeunes filles sans fortune. C’est pour Saint-Cyr qu’elle demanda à Racine les tragédies d’Esther et d’Athalie. Après la mort de Louis XIV, elle s’y retira et y mourut en 1719.

Texte

Le 17e siècle

Les femmes autour du Roi Soleil

Source

Le Roy Soleil – 8

Bataille de Malplaquet.

Après la blessure de Villars, le centre de l’armée dégarni fut enfoncé par le prince Eugène. Le vieux Boufflers, victorieux à l’aile droite, accourut avec sa cavalerie, se mit à la tête des troupes, multiplia les charges, fit des prodiges de valeur. Mais il fallut se résigner à la retraite, une des plus admirables de l’histoire militaire française.

Visite de Villars à Marly.

Après les revers, les deuils. Le dernier rayon de jeunesse et de gaieté en ce lugubre Versailles s’était éteint. La duchesse de Bourgogne était morte, puis le Duc, puis leur fils aîné. Le Roy fit venir Villars, lui avoua sa détresse, n’eut pas honte de pleurer devant lui. « Je compte, lui dit-il, aller à Péronne ou à Saint-Quentin, faire un dernier effort avec vous et périr ou sauver l’État. »

Bataille de Denain

La réponse de Villars fut la grande victoire de Denain. Il avait lancé les troupes à l’assaut des retranchements ennemis. Les dragons à l’aile droite mirent pied à terre et se lancèrent contre une forte redoute. Les morts et les blessés comblèrent le fossé. Sous cet ouragan de baïonnettes, le parapet s’éboula, les Allemands furent anéantis.

L’éclipse de soleil.

Une éclipse de soleil qui eut lieu le 3 mai 1715 intéressa particulièrement le Roy Soleil. Cassini, directeur de l’Observatoire, avait apporté des lunettes à Marly. Le roi, de la terrasse devant le château, suivit toutes les phases de l’éclipse, entouré des dames. Ce soleil obscurci l’impressionna. Il se coucha si triste et si las que les ambassadeurs étrangers firent prendre de ses nouvelles.

Louis XV béni par Louis XIV mourant.

Le mal augmentait, la gangrène s’en mêlait. Sans émotion, le roi prit toutes ses dispositions pour mourir majestueusement comme il avait vécu. Le 26 août, après avoir fait Villeroi gouverneur du Dauphin, il se fit amener l’enfant âgé de cinq ans par Madame de Ventadour. Il l’embrassa à plusieurs reprises et lui dit : « Mon enfant, vous allez être roi d’un grand royaume… Tâchez de conserver la paix avec vos voisins. J’ai trop aimé la guerre. Ne m’imitez pas en cela, non plus que dans les grandes dépenses que j’ai faites. Prenez conseil en toutes choses… Faites ce que j’ai eu le malheur de ne pouvoir faire moi-même. »

Il expira le 1er septembre 1715.