Descartes

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René Descartes

René Descartes (1596-1650)

Illustre philosophe et savant français. Il assista à diverses campagnes en spectateur plutôt qu’en soldat, puis s’absorba tout entier dans les profondeurs de la science et de la philosophie.

Partant de sa pensée et de son être propre pour s’élever jusqu’à Dieu, il fraya des sentiers de lumière à la raison captive. Le Discours de la méthode (Leyde, 1638) est la préface de la philosophie moderne.

Anatomiste et physiologiste, chimiste, mathématicien, métaphysicien, Descartes, malgré ses partis pris, ses écarts ou ses lacunes, garde à jamais l’honneur d’avoir ouvert le règne de la raison et d’avoir accompli, dans le domaine des sciences, des découvertes admirables qui auraient suffi à immortaliser plusieurs hommes. Inventeur de la dioptrique, créateur d’une physique toute nouvelle, ses erreurs mêmes ont été pour d’autres des inductions précieuses. Il a fallu en quelque sorte passer par la poussière de ses tourbillons pour arriver au vrai système du monde. Le premier, il conçut l’application de l’algèbre à la géométrie. Enfin, il posséda les dons d’un écrivain supérieur.

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René Descartes (1596-1650)

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Né à la Haye (Indre-et-Loire), élève des Jésuites de la Flèche, René Descartes passa les douze premières années de sa vie dans le monde et dans les camps, où il servit sous les ordres de Maxime de Nassau et du duc de Bavière (1617-1619). Jaloux de son indépendance, il quitta Paris en 1629 pour se retirer en Hollande, où il séjourna vingt ans. C’est là qu’il publia son Discours de la Méthode (1637), ses Méditations (1641), et les Principes de la philosophie (1644). Des tempêtes théologiques suscitées par un docteur protestant le réduisirent à chercher un refuge à Stockholm (1649), où l’appelait l’amitié de la reine Christine. Quelques mois après, il y succombait à la rigueur du climat. Ses restes, rapportés en France en 1667, reposent à Paris, dans l’église Saint-Étienne-du-Mont.

De tous les grands esprits qu’a produits la France, nul n’a régné plus souverainement sur son siècle. Sa vie tout entière fut dévouée à la vérité; mais son principal titre à la reconnaissance de l’avenir est le Discours de la Méthode, où il porta la prose française à sa perfection: c’est un modèle de netteté, de justesse et d’exactitude. Son langage, naïf et viril, sévère et hardi, excelle par la clarté. Il a inauguré l’éloquence des idées. Nous lui devons autant qu’à Corneille; car il a donné à tous les penseurs un instrument capable de suffire aux plus hautes spéculations.

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Descartes et Christine de Suède

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