France et Bourgogne – 14e et 15e siècle

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Costumes historiques

Esprit et crédulité de Louis XI

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Louis XI aimait à se familiariser avec les petites gens, à deviser sans façon avec eux, se plaisant à les mettre à leur aise, tout autant qu’à troubler les grands par ses menaces ou ses railleries. Un jour, étant descendu dans les cuisines, il y trouva un petit garçon qui tournait la broche; cet enfant ne le connaissait pas.

« Que gagnes-tu? lui dit-il. -Autant que le roi, répondit l’enfant; lui et moi gagnons notre vie: Dieu le nourrit, et il me nourrit. »

La réponse lui plut; il le tira de la cuisine, l’attacha au service de sa personne et lui fit beaucoup de bien.

Une autre fois, sur la parole de son astrologue qui lui avait prédit le beau temps, il était allé à la chasse. Quand il fut au bois, il rencontra un pauvre homme qui conduisait un âne chargé de charbon. On lui demanda s’il ferait beau, et il annonça qu’il tomberait assurément une grande pluie. Lorsque le roi fut rentré bien trempé, il fit venir le charbonnnier:

« D’où vient, dit-il, que tu en sais plus que mon astrologue? – Ah! Sire, dit celui-ci, ce n’est pas moi, c’est mon âne; quand je le vois se gratter et secouer les oreilles, je suis bien sûr qu’il y aura de l’eau. »

Pour lors, ce fut un grand sujet de moquerie pour le roi, qui reprochait à son astrologue d’en savoir moins qu’un âne.

Malgré cette plaisanterie aux dépens de son astrologue, Louis XI était fort superstitieux, comme la plupart de ses contemporains. Il n’osait rien entreprendre d’important sans consulter les astres. Ainsi, lorsqu’il partit pour la fameuse entrevue de Péronne, il prit conseil de l’astrologue Galeotti, qui lui dit: « Sire, tout ira bien. » Tout alla mal, comme on sait, et le roi, à son retour, était furieux. Il fit appeler son fidèle Tristan et lui dit: « Galeotti est dans mon cabinet; dans quelques minutes il sortira; prête une oreille attentive aux paroles que je lui adresserai en le congédiant. Si je lui dis: « Il y a un ciel au-dessus de nous, » qu’il soit pendu à l’instant même! Si au contraire, je lui dis: « Allez en paix, » garde-toi de toucher un cheveu de sa tête. »

Le roi entre dans son cabinet où il trouve le pauvre Galeotti, plus mort que vif.

« Eh bien! sire astrologue, lui dit-il, vous qui lisez si bien dans l’avenir, pourriez-vous me dire à quelle époque vous mourrez? – Sire, répondit l’habile homme, ma science ne me permet pas de préciser cette date; tout ce que je sais, c’est que je mourrai trois jours avant Votre Majesté. »

Avec un homme comme Louis XI, la réponse était sage. Le roi reconduisit son astrologue jusqu’à la porte, en lui disant très haut et plusieurs fois: « Allez en paix, allez en paix. »

D’après de Barante.

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Louis XI

France 1485-1510

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France 1485-1510

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