Montesquieu

Montesquieu (1689-1755)

Charles de Secondat, baron de Montesquieu, né au château de la Brède, près de Bordeaux, était à vingt-sept ans président à mortier au parlement de Guienne. Son premier ouvrage, les Lettres persanes, «le plus profond des livres frivoles», est une satire piquante des mœurs françaises au temps de la Régence (1721). Le grand succès de ce livre et celui du Temple de Gnide amenèrent son entrée à l’Académie (1725). Dès lors, il se mit à voyager en Europe, et se consacra pour toute sa vie aux études historiques. En 1734 parurent les Considérations sur les causes de la grandeur et de la décadence des Romains, ouvrage court, mais profond, inspiré peut-être par le Discours sur l’Histoire universelle de Bossuet. L’Esprit des Lois (1748) est une œuvre capitale ; Montesquieu y enseigne, au moyen de l’histoire, l’art de gouverner les sociétés. Ce livre eut vingt-deux éditions en dix-huit mois. Nous avons encore de Montesquieu un Dialogue de Sylla et d’Eucrate (1748), Lysimaque (1750), des Notes sur l’Angleterre et des Pensées diverses.


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L’Esprit des lois

Les Lettres persanes

Montesquieu … pour enfants

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Montesquieu – Lettres Persanes – Résumé – Roman épistolaire – Histoire critique

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