Le roman pastoral : L’Astrée

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Honoré d’Urfé (1567-1625) fit paraître L’Astrée en 1610. C’est un roman pastoral mêlé de vers dans le goût de la Diana enamorada, que publia en 1542 l’Espagnol Georges de Montemayor. Quelques mots suffisent à résumer le sujet : ce sont les amours de Céladon et d’Astrée, qui se quittent en un moment de dépit, puis, après un grand nombre d’aventures, se retrouvent fidèles l’un à l’autre et finissent, comme de juste, par s’épouser. Une foule d’épisodes traversent l’action principale, les uns plus ou moins historiques, les autres tout fictifs.

Les personnages sont des bergers et des bergères, mais « qui n’ont pris cette condition, nous dit l’auteur, que pour vivre plus doucement et sans contrainte ». En réalité, d’Urfé peint des grands seigneurs et des grandes dames. L’intérêt essentiel de son œuvre, qui eut une grande influence sur toute la littérature durant la première moitié du XVIIe siècle, consiste dans l’analyse des passions. L’Astrée est un roman de psychologie sentimentale. Toutes les variétés de l’amour, toutes les formes de galanterie y sont très finement observées et décrites en un style des plus élégants et des plus purs. Malgré ce que le roman a de fade et de conventionnel, ses qualités en justifient le succès extraordinaire, auquel ses défauts eux-mêmes ne contribuèrent pas moins.

Le roman au 17e siècle

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La Calprenède

Gauthier de Costes, sieur de La Calprenède, de Toulgou et de Vatimény (communément appelé La Calprenède), né au château de Toulgou à Salignac en 1609 et mort au Grand Andely en octobre 1663, est un romancier et dramaturge français. (Wikipedia)

Paul Scarron